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3 septembre 2015 4 03 /09 /septembre /2015 17:35

 8 mai 1945., jour de la Victoire , les Allemands sont devenus gentils , jour ou la guerre prit fin en Europe.

Sydnor Speer ( Jackson,Ms, 106th Infantry Division) et moi étions deux prisonniers de guerre américains rattachés à un groupe de 150 britanniques enfermés dans une ferme à la périphérie de Rumburg en Tchéquoslovaquie.

Les Britanniques étaient détenus depuis leur capture en 1942 en Afrique du Nord , Sydnor et moi les avions rejoint le 22 fevrier 1945 , après notre sortie de l'hôpital de Bautzen, en Allemagne, tout près de la frontière Polonaise. Faisant partie d'un groupe de 1600 prisonniers de guerre américains , nous avions étés transférés de la frontière polonaise vers l'ouest en raison de l'approche des Russes. Comment sommes nous arrivés à l'hôpital est une autre histoire .

Quand nous sommes arrivés à la ferme de Rumburg, les britanniques possédaient en secret un poste de radio en cristal pour écouter les émissions de la BBC. Les Allemands finalement trouvèrent la radio et ils la saisirent. mais le 8 mai, ils sont devenus gentils et nous ont rendu la radio afin que nous puissions entendre le discours de Churchill.

Dans l'après-midi, on nous a dit de se préparer à marcher de nouveau vers l'Ouest puisque  les russes se rapprochaient. En préparation, ils ont fourni à chaque prisonnier une ration de quatre jours de pommes de terre. Tout le monde se rend immédiatement à la basse-cour afin de mettre en place les fourneaux pour cuisiner et manger la ration entière. Soudain, des chasseurs-bombardiers russes Yak sont apparus et ont commencé à bombarder Rumburg et l'artillerie antiaérienne allemande entra en action. aucune des deux parties semblaient être très précis, et parfois des éclats d'obus tombaient dans la basse-cour. Nos gardes nous ont dit de rentrer dans le garage, mais nous ne l'avons pas fait, nous avons fini de cuisiner et mangé les pommes de terre.

Pendant ce temps, un groupe de soldats allemand SS venant de l'Est emmène un troupeau de bovins. Certains des Britanniques ont acheté une vache, et les Allemands obligeamment la tuèrent. Tout le monde était occupé à couper les steaks lorsque les gardes allemands nous dirent " Let's go " . Nous avons repris notre marche vers l'Ouest. Vers minuit, nous avons regardé en arrière et vu Rumburg partir en fumée .

Nous avons marché jusqu'à midi le lendemain, les Britanniques dirent aux Allemands que nous ne pourrions aller plus loin sans s'être reposés. les Allemands brusquement disparurent. nous étions près de l'Elbe à Teschen-Bodenbach où nous avons appris que les Tchèques se révoltaient et que les Allemands n'étaient pas autorisés à passer l'Elbe à cet endroit .

Trois Britanniques, Sydor et moi, avons fait équipe. Ils ont fouillé des maisons et ils ont trouvé un peu de farine , des légumes en conserve ( dans des bocaux de fruits ) , du sirop et un panier. je ne pouvais pas aider à la fouille en raison de mes pieds ( gelés avant le début de la bataille des Ardennes ). Nous mettons toutes nos choses ensemble sur le chariot ( que j'arrivais à utiliser comme une sorte de béquille ) et nous descendîmes vers l'Elbe. Un Allemand dans un wagon tiré par des chevaux nous a demandé s'il pouvait venir sur notre chariot pour qu'il puisse traverser la rivière, il devait apparaître comme étant notre prisonnier, et depuis que nous sommes alliés, nous pourrions traverser. Ce qui fut fait, nous avons quitté le chariot sur le côté Ouest de l'Elbe à la recherche de lits pour la nuit.

Le lendemain matin, nous avons fait un feu et cuit des crêpes pour un grand petit-dejeuner. Une colonne de Russes est passée ( presque tous ivres ), un officier nous a dit de prendre les bicyclettes aux Allemands et de leur dire qu'un officier Russe tire tout Allemand qui ne donne pas les vélos aux Americains ( pour une raison quelconque , nous étions considérés comme un groupe d'Américains, et non Britanniques) , nous avions des vélos.

Eisenhower avait fait parachuté des brochures dans toute l Allemagne pour dire aux prisonniers de rester sur place, qu'il y avait des convois qui sillonnaient la campagne pour ramasser les prisonniers de guerre. Puisque nous avions maintenant un moyen de transport, nous n'avons pas attendu et nous avons commencé une visite tranquille du Nord , le long de l'Elbe à Dresde.

Nous sommes arrivés à la ville de Rozenburg et entrâmes dans une auberge. Le propriétaire avait été prisonnier en Angleterre pendant la première guerre mondiale et pouvait parler anglais. Il a voulu que nous restions dans son auberge aussi longtemps que nous le souhaitions. il avait deux belle filles que les Russes ivres avaient régulièrement agressées. Tant que les Américains étaient à son auberge, les Russes les laissaient seuls. Nous avons dit que nous étions désolés, mais que nous ne pourrions rester qu'une seule nuit.

Comme nous sommes entrés dans chaque ville le long du chemin, des civils allemands nous approchaient et nous demandaient si nous avions vu les troupes américaines dans la ville précédente. Nous avons été surpris et avons répondu << Non >>. Ils furent cependant persuadés que nous avions vu les Américains.

le jour de la fête des mères , le 13 mai, comme nous sortions de Dresde, une dame est venue à la rue et a demandé quand les Russes libérerraient son mari qui était prisonnier de guerre. Nous ne savions rien sur la réunion des trois grands pour la concession d'une partie de l'Allemagne à la Russie. Nous lui avons dit que dès que les Américains seraient arrivés, les choses iraient mieux.

Comme nous nous sommes dirigés à l'Ouest de Chemnitz, nous avons rencontré une équipe de relais radio de la 76th Infantry Division stationnée sous les arbres autour d'un hôtel. Ils avaient des rations 10 en 1 ( pour 10 hommes pour un jour) avec une seule barre de chocolat en moins. Ils en ont donné à chacun d'entre nous. Nous avons obtenu qu'une femme de ménage la fasse cuire pour nous, et nous avons tout mangé en une seule fois.

L'équipe de relais nous a dit qu'une colonne de camions et de véhicules blindés est allée à la recherche de prisonniers de guerre et serait de retour vers minuit. Nous avons décidé d'annuler tout voyage à velo plus loin et d'attendre que la colonne nous trouve. A minuit, l'un des plus beaux moments dont je me souviendrai toujours, une voiture blindée suivie par une jeep battant Stars and Stripes suivie de 20 camions remplis de prisonniers de guerre. je saluais et fis rapport à l'agent en charge. Il nous a dit de nous entasser dans les camions.

Le convoi est arrivé à Erfurt dans un camp d'entrainement de la Luftwaffe. Dans l'une des casernes, nous avons trouvé des magasins de vestes et manteaux en fourrure de lapin. J'ai rappporté un d'entre-eux à la maison et ma mère en a fait une veste de fourrure pour ma soeur. un des Britanniques acquit un pistolet automatique Walther 32. Après considération , il ne pouvait pas l'emporter en Grande-Bretagne. il me l'a donné.

Après avoir été séparés dans nos diverses nationalités, Sydnor et moi, avons dit au revoir à nos amis Britanniques et nous avons été transportés à Reims dans un C-47 ( Avion Dakota ) . De là, nous avons été transférés par camions au camp Lucky Stricke , sur la côte francaise .

 

 

Photo du net

Photo du net

On nous a donné des vêtements et des uniformes frais, rations Px, des friandises et les cigares ont été acceptés d'emblée. Il y avait également des spectacles et des films US. La Croix-Rouge prévint nos familles que nous avions été << libérés>>.

Nous étions à Lucky Strike depuis près d'un mois en attente  d'un transport vers les Etas-Unis , le général Eisenhower parla à un grand nombre d'entre-nous sur la piste d'atterissage. il dit que les navires avaient étés réquisissionnés pour la guerre dans le Pacifique. Nous pouvions soit attendre la fin de la guerre pour rentrer dans le confort dès que les navires seraient disponibles , ou retourner en masse sur les quelques navires encore disponibles pour rentrer plus rapidement à la maison , bien entendu le groupe à crié  << Rentrons chez nous >>.

Je me dirigeai vers la maison à bord de l'USS amiral Mayo.

 

 

Photo Wikipedia

Photo Wikipedia

Il n'y avait des couchettes que pour deux tiers d'entre nous. Cependant il faisait très chaud, et le tiers qui a dormi sur le pont la premiere nuit  a décidé d'y rester.

Une semaine plus tard, nous avons navigué dans le port de Boston , que nous avions quitté neuf mois plus tôt.

Enfin, je commencais à me sentir vraiment libre  << Ma guerre était finie >>.

A Bo Wilkins ..........Claude.

 

Source:

Bo Wilkins Jr, K393

The War and Wilkins 

©1994 The War and Wilkins.

© Claude Timmermans

 

 

 

 

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Published by Claude Timmermans - dans temoignages
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commentaires

Pascal 17/05/2014 10:33

Bonjour, une tranche de vie interressante et captivante qui valait d'être racontée pour ne pas oublier. Merci pour nous la faire partager et bravo pour tes recherches. Amitiées

Claude 17/05/2014 11:30

Merci Pascal , amitiés.

Clovis 22/04/2014 03:32

C'est la petite histoire de ces gens qui ont fait la grande. Bravo pour l'article.

Claude Timmermans 27/04/2014 07:46

Merci

Rogerogers 21/04/2014 20:02

Magnifique récit comme toujours qui devrait être luis dans toutes les écoles pour ouvrir les yeux de nos jeunes et essayer de leurs faire comprendre que LEUR liberté c'est à ces vaillants soldats de toutes nations qu'ils la doivent.

Claude Timmermans 21/04/2014 21:36

Merci Roger , tu as raison , ignorer son histoire c'est etre condamner à la revivre .
Amitiés Claude

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