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26 septembre 2015 6 26 /09 /septembre /2015 09:02


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James Ray Lemaire (Jim) est né le 26 octobre 1924 à Port Arthur dans l'état duTexas.
De père et de mère d'origine française il est le 6eme enfant d'une grande famille il a 6 frères et 3 soeurs dont deux paires de jumeaux .
En 1931 , pendant la grande dépression son père n'ayant plus de travail la famille Lemaire rejoint la Louisiane chez un oncle qui avait une ferme .
Ce dernier leur fournira le logement et une partie des terres pour qu'ils puissent la cultiver .
La vie n'était pas facile mais Jim me confiera que bien que n'étant pas riche il garde de son enfance de très bons souvenirs .
Avant la déclaration de guerre , Jim  était étudiant dans le secondaire , mais en août 1943 il est appelé sous les drapeaux ,il a 18 ans..........................
<< On m'a appelé à servir mon pays sous le drapeau et j'ai répondu présent ! je n'avais aucun problème avec ça , on a fait notre devoir . Tu sais Claude , à ce jour  4 générations de Lemaire ont servi le pays . Mon père durant la première guerre est arrivé en france quelques jours avant la fin des conflits .....il a eu de la chance .Trois de mes frères dans la Navy (Guam) et moi dans les paras serviront le pays  durant la seconde guerre .Un des mes fils a fait la guerre du Viet-nam et un de mes petits-fils participera au premier conflit en Irak " tempête du désert".
>>.................................
D'août  à décembre 1943 Jim suivra l'entrainement classique , il se portera volontaire pour rejoindre les unités de parachutistes .
<< Je me suis porté volontaire parce qu'ils vous donnaient 50 $ supplémentaires et c'était très fun . J'ai signé au mois de novembre 1943 j'avais alors 19 ans>>......................
Décembre 1943 ,Jim rejoint Fort Benning pour recevoir sa formation de parachutiste .
L'entrainement commencera le 15 Janvier 1944 , il optera ensuite pour les communications .
<< J'ai eu des hauts et des bas pendant la formation , pour les 3 premiers sauts j'étais près de la porte c'était ok . Pour le 4eme et le 5eme j'étais loin de la porte j'avais le temps de réflechir avant de sauter , c'était pas bon pour moi >>.........................
Après les 5 premiers sauts il obtient son brevet de parachutiste , il effectuera ensuite 3 sauts d'entrainement qui se dérouleront correctement.
Durant les 9 semaines qui suivirent Jim suivra une formation pour être qualifié comme Communication/Morse code/courrier .
Nous voici fin Mai 1944 cette formation sans le savoir lui a permis d'éviter le saut du 6 juin 1944.
Fin Juin 1944 ,Jim quitte les USA pour l'angleterre , direction Liverpool ou il incorpore comme remplacant le 505 Parachute Infantry Regiment .
<< Le 5 Juillet 1944 , j'incorpore le QG de la compagnie A du 505th PIR à Quorn , j'étais Private First Class >>..............................
Le 17 septembre 1944 , Jim va effectuer son premier saut de combat lors de l'opération Market-Garden en Hollande , les C-47 volent en direction de la DZ "N" (Drop zone).
<<Le vol fût très dur j'avais sans cesse la peur que l'avion soit touché et abattu  , j'ai prié et mis mon sort entre les mains de Dieu . Le saut, je n'avais qu'une envie ,atteindre le sol le plus vite possible , les allemands nous tiraient dessus j'en ai encore des frissons. J'ai aussi pensé que je devrais peut-être tuer des hommes , cela m'a donné froid dans le dos . Dès l'atterissage je me suis mis à la recherche du capitaine James Cockrell et  je me suis mis à couvert dans le bois proche de la DZ (Drop zone).
Une image à jamais gravée dans ma mémoire, à l'orée du bois j'ai vu le corps d'un allemand face contre terre , le corps percé de balles du haut de la tête jusqu'aux jambes . Cela m'a fait un choc , je n'ai pu m'empêcher de vomir et de pleurer............il a été tué en essayant de se sauver >>...............................

Peu de temps après , Jim voit le corps d'un américain mort , une balle lui a traversé la poitrine .
<< Mon premier jour de combat fût terrible il reste à jamais gravé dans ma mémoire ><< Je me suis dit , un corps pour un autre et aussi comme la guerre est terrible ! a partir de ce moment j'ai haïs les allemands qui avait pris cette vie >>............................
Alors que les tirs étaient nourris , un soldat qui avait combattu bien avant moi m'a dit
<< frenchie , baisse la tête , sans ses conseils il est certain que j'aurais été tué mais j'ai eu la chance de m'en sortir sans une égratignure >>..................                                 



à  suivre..................................


Nb:  les commentaires  reçus de Jim  sont en français , ils sont tels quels.........














Merci a Xavier Van Daele pour son amaible collaboration.

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