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12 septembre 2015 6 12 /09 /septembre /2015 12:24

Via mes prochains articles je vais rendre hommage à un GI, mais cette fois d'une manière totalement différente .

Voici l'histoire du PFC Willie Clarence Cooper  raconté par sa fille Cooper Beverley Meise .

Je tiens d'abord à remercier Cooper Beverley Meise pour la confiance qu'elle m'a accordée , il y a eu énormément d'émotion au travers des messages que j'ai reçus .J'espère qu'elle sera heureuse et fiere de lire les articles qui vont suivre .

Pour la rédaction des articles , j'ai choisi le question-réponse,  et j'ai traduis le plus fidèlement possible les réponses de Cooper .

 

Le PFC Willie Clarence Cooper

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Dad_-_1.jpg

 

Cooper parlez-nous de l'enfance de votre père ?

 

<<...Willie Clarence Cooper est né le 1er Septembre 1924 à Mecklenburg County (Virginie) petite ville rurale où l'agriculture est l'activité principale . Willie était le cadet des dix enfants (quatres filles et six garçons) de James Pk Cooper et Bessie Lillian Jackson Cooper .......>>.

 

parents

 

La vie ne devait pas toujours être facile début des années 20 ?

 

<<........ Mon père est né avant la grande dépression de 1929 , mais comme la plupart des familles aux états-unis à cette époque ils étaient pauvres. Même si ses parents possédaient une ferme et une scierie la vie était très dure et peu de temps après la crise économique, ils perdront la ferme. Avec très peu, ses parents déménageront vers la ville de Richmond (Virginie ) dans l'espoir de trouver un emploi. Durant cette période deux de leurs enfants étaient déjà décédés.

Étant le plus jeune , Willie continue à l'école tandis que ses frères et soeurs chercheront du travail pour aider à soutenir la famille. Ils vivaient  dans une maison en pierre brune de la ville.

Le père de Willie trouvera du travail comme charpentier et quelques-uns des garçons les plus âgés iront dans un camp de travail loin de chez eux où ils ont vécu et travaillé à la construction des routes. Ils envoyaient 5 Dollars par mois .

En 1938 le père de Willie décède et mon père doit quitter l'école pour aider sa famille, il avait à peine 14 ans .

Il sera employé à la Compagnie Larus Brothers Tobacco à Richmond.

La guerre approchait, deux de ses frères s'enrolèrent dans l'armée , Garland décida de devenir parachutiste et Willie en ferait de même dès que son âge le lui permettrai .Willie était très proche de son frère Garland qui était pour lui un héros et avec le recul tout ce qu'a fait Garland, mon père Willie l'a fait ........>>.

 

dad01.jpg

 Garland Cooper (à gauche) et Willie Clarence Cooper .

 

 En 1943 votre père  rejoint l'armée, racontez-nous ?

 

<<......Le 10 mars 1943, plus ou moins un mois après que son frère Garland fût diplomé  de l'école de  Parachutisme de la 82nd Airborne ( 504th PIR) mon père Willie rejoint l'armée de Richmond, son numéro de matricule était le 33628533 . Les dossiers indiquent que Willie a passé les 3 premiers mois en formation de base " Pvt Infantry " .

Ensuite, il fera une spécialité militaire en tant que "Private First Class "comme mortier et mitrailleur léger .

Il obtiendra sa qualification militaire le 11 Mai 1944 et sera diplômé de l'école de parachutisme à Fort Benning en Octobre 1944 .......>>.

Voici une photo du document qui en atteste .

 

dad25.1.jpg

(c) C.T , C B M

 

Voici une seconde photo de mon père qui comme son frère Garland fera partie de la 82nd Airborne  504th Pir Company F .

Willie Clarence Cooper se trouve dans le coin inférieur droit, troisieme rangée ,deuxième homme.

 

504FCo.jpg

 

Cooper , quel est la date d'arrivée de Willie en Europe ?

 

<< ......Mon père partira en Europe le 3 novembre 1944 et  arrivera le 10 novembre 1944 , il obtiendra sa qualification militaire de soldat d'infantrie et son insigne de parachutiste le 26 décembre 1944 ....>>.

 

Cooper , quel est le parcours de Willie ?

 

<<........Le 20 décembre 1944 , le 504th se déplace vers Cheneux et rentre en contact avec 1er Regiment SS Panzer de Pfeiffer qui était responsable du massacre de Baugniez , après une nuit de combat le 504th est victorieux et venge  les soldats massacrés à Baugniez.

 Durant la bataille des Ardennes le 504th combattra à Werbomont, Rahier, Cheneux, Lierneux, Bra, Trois-Ponts et Fosse .

Du 11 janvier au 28 janvier 1945 , le 504th était en repos près de Remouchamps , c'est je suppose à cet endroit que mon père Willie sera blessé par des tirs d'artillerie allemande le 18 janvier 1945 .

En fevrier 1945 , mon père sera rattaché à la 17th Airborne 507th Company H .

Les campagnes repertoriées pour mon père sont les Ardennes, la Rhénanie et l'Europe centrale .

Après un an, un mois et 28 jours il est retourné aux Etas-unis le 30 décembre 1945 et est libéré de Fort George Meade dans le Maryland le 4 janvier 1946 .

Mon père Willie recevra beaucoup de décorations, la Victory Metal WWII, Good Conduct Metal, Purple Heart, American Campaign Metal, European-African Middle Eastern Campaign Metal avec 3 étoiles de bronze et pointes de flèches en bronze .....>>.

 

Merci Cooper .....fin du 1er article .

 

In mémory of Willie Clarence Cooper .

 

A suivre ............

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(c) Claude Timmermans  

          

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by Claude Timmermans - dans temoignages
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